Zoek een recensie:

dinsdag 8 juli 2008

Kung Fu Panda

Regie: Mark Osborne & John Stevenson Cast: Jack Black, Ian McShane, Angelina Jolie, Dustin Hoffman, Jackie Chan, Seth Rogen, Lucy Liu e.a. Speelduur: 90 minuten Jaar: 2008

Na de domper van Shrek the Third was Dreamworks Animation schijnbaar aan iets nieuws toe, en dus bedachten ze een eigen verhaal. Ditmaal werd er gekozen voor een pandabeer die graag kung fu vechter wilt worden in het eeuwenoude China.
En net zoals met de Shrek reeks werd ook ditmaal een blik beroemdheden open getrokken om er een groot succes van te maken. Met bekende namen zoals Jack Black, Angelina Jolie, Dustin Hoffman en martial-arts legende Jackie Chan moet de neergaande spiraal van Dreamworks Animation gered worden. Maar is een blik bekende stemmen genoeg om de studio te redden van een reeks fiasco's?

Het verhaal van Kung Fu Panda is eigenlijk redelijk simpel. Po (Jack Black) is een pandabeer die bij zijn vader in het noedelsoep restaurant werkt. Maar eigenlijk droomt Po ervan om een kung fu krijger te zijn. Po is echter lui en heeft niet echt de fysieke staat om kung fu krijger te worden, en dus lijkt er voor Po niets anders op te zitten dan ooit het restaurant van zijn vader over te nemen.
Maar dan wordt er aangekondigd dat meester Shifu (Dustin Hoffman) op zoek is naar een nieuwe krijger, die niet alleen het dal zal redden van de verschrikkelijke Tai Lung (Ian McShane), maar ook Shifu zelf innerlijke rust zal bezorgen. Per ongeluk valt de keuze echter op Po, en zit Shifu opgescheept met een dikke panda die beter is in eten dan in kung fu, en lijkt zijn innerlijke rust en de redding van het dal verder weg dan ooit. Zal het Shifu lukken om deze dikke pandabeer om te toveren tot een kung fu kunstenaar, of zijn allen gedoemd om Tai Lung het dal te zien vernietigen?

Het verhaal is even simpel als dat het sterk is, en daar zit met name de kracht van deze film in. De film zit vol wijsheden die de kleinste wellicht niet op zullen pikken, maar het volwassen publiek wel. Het script zit verder strak in elkaar, en de karakterontwikkelingen in de film zijn beide goed bedacht en uitgevoerd.
Maar om alles niet al te serieus te laten worden, met alle wijsheden en lessen in deze film, hebben de makers enkele slimme casting keuzes gemaakt om voor de nodige humor te zorgen. Jack Black is uitstekend gecast als de dikke pandabeer Po die graag cool wilt zijn, maar nogal een overgewicht probleempje heeft doordat hij zo veel uit. Dustin Hoffman die als Shifu is gecast doet het prima, en weet als serieus tegengewicht van Jack Black de serieuze toon hoog te houden. Angelina Jolie die in de film is gecast als Tigress, een vrouwelijke tijger en de lieveling van Shifu, doet het niet slecht, maar zonder haar fysieke aanwezigheid voegt ze weinig toe aan het personage, dat vooral overkomt als een tijger tijdens haar menstruatieperiode.
Jackie Chan staat verder op de credits als Monkey, zoals u al raad een aap, maar heeft verder weinig te doen in deze film, behalve schijnbaar de kung fu in de film te eren met zijn aanwezigheid op de credits.
Ian McShane is verder prima gecast met zijn donkere sinistere stem als de slechte Tai Lung, en Michael Clarke Duncan (bekend uit The Green Mile) heeft verder een kleine, maar eigengemaakte bijrol als één de hoofdbewaker van de gevangenis waar Tai Lung uit ontsnapt. Verder is het Seth Rogen die als Mantis, een sprinkhaan dus, af en toe de show weet te stelen met zijn perfect getimede humor.


De film ziet er verder prachtig uit, en er is veel aandacht besteed om niet alleen de Chinese cultuur, maar ook de landschappen, architectuur en zelfs de lucht een prachtige Oosters uiterlijk te geven. De muziek doet daarna ook goed werk door hier en daar de komische noot aan te geven, en de geluidseffecten versterken zowel de komedie als de spanning in de film.
Eindelijk is het Dreamworks weer gelukt om na het succes van Shrek 2 weer met een goede en leuke animatiefilm te komen, die bovendien ook nog eens origineel is. Want wie in eerste instantie denkt aan panda's in een kung fu animatie-film zal wellicht even achter zijn oren krabben, maar werkt wonderwel goed. Er is enorm veel aandacht uitgegaan naar China als land, en om zo veel mogelijk uit Chinese invloeden, cultuur en dieren te halen als mogelijk is. De hele film is gebaseerd op de basis van kung fu, die niet toevallig bestaat uit enkele bewegingen die gerepresenteerd worden door de dieren in de film. Zelfs over de panda Po, die compleet niet uit de kung fu cultuur komt, valt te herleiden naar China, aangezien Panda's alleen in China voorkomen.

Maar het belangrijkste uit de film is natuurlijk de humor. Want waar de film vol met verwijzingen naar China zit, komt toch iedereen voor een leuke en grappige film die vol met humor zit. En met Jack Black in de hoofdrol is ze dat prima gelukt. Jack Black is niet alleen grappig zoals je zou verwachten, maar weet de film ook te dragen, en de filmmakers geven hem genoeg ruimte om Jack's eigen gevoel voor humor naar boven te laten komen. De humor is net als bij de eerste twee Shrek films prima op zijn plaats, maar komt altijd voort uit het verhaal. Daarmee hebben de makers weer laten zien dat ze wederom de balans tussen verhaal en humor hebben teruggevonden, en dat ze over een geweldig talent beschikken om de juiste mensen te casten in de juiste rollen.

Eindoordeel: Een heerlijke film voor jong en oud met een enorm sterk verhaal, goede humor en een sterke cast, weet eindelijk weer Dreamwors een succes te bezorgen. Jack Black is uitsteken op dreef in deze film met zijn gevoel voor humor als de dikke panda. De film ziet er prachtig uit, bevat veel verwijzingen naar oude Chinese wijsheden en de Chinese cultuur, zonder zich op de voorgrond te verdringen, en wordt verder ondersteunt door prachtige animatiewerk die inmiddels een eigen Dreamworks look heeft gekregen. Een aanrader dus voor iedereen, of je nu van kung fu houdt of niet.

Eindcijfer: 8,5

0 reacties:

Een reactie plaatsen

 

Acteurs

Aaron Eckhart Adrien Brody Alan Alda Alan Rickman Albert Finney Alfred Molina Andy Serkis Anthony Hopkins Anthony Mackie Antonio Banderas Armie Hammer Arnold Vosloo Barry Atsma Ben Kingsley Ben Ramakers Ben Stiller Ben Whishaw Benedict Cumberbatch Bernard Hill Bert Luppes Bill Murray Bill Nighy Bill Paxton Billy Crystal Billy Zane Bradley Cooper Brandon T. Jackson Brendan Fraser Brian Cox Bruce Willis Bruno Ganz Cameron Bright Casey Affleck Charlie Hunnam Chris Elliott Chris Evans Chris Hemsworth Chris O'Donnell Christian Bale Christian Berkel Christoph Waltz Christopher Lee Christopher Walken Cillian Murphy Coen van Vrijberghe de Coningh Colin Hanks Collin Chou Dan O'Herlihy Daniel Brühl Daniel Craig Danny DeVito David Koechner Denholm Elliott Derek de Lint Dileep Rao Dirk Roofthooft Djimon Hounsou Dominic Cooper Don Cheadle Doug Jones Dustin Hoffman Ed Harris Ed Helms Eddie Murphy Egbert Jan Weeber Elijah Wood Erick Avari Ewan McGregor Gary Oldman Geoffrey Rush George Clooney Giovanni Ribisi Guy Pearce Harold Ramis Harrison Ford Heath Ledger Henry Cavill Horace Cohen Hugo Weaving Huub Stapel Ian Holm Ian McKellen Ian McShane Idris Elba J.K. Simmons Jack Black Jack Davenport Jackie Chan Jaden Smith Jai Courtney James Brolin James Franco Jan Decleir Javier Bardem Jay Baruchel Jay Chou Jean Reno Jeff Goldblum Jeffrey Tambor Jeremy Renner Jesse Eisenberg Jim Carrey Joe Pantoliano John Goodman John Hannah John Hurt John Lithgow John Rhys-Davies John Slattery Johnny Depp Jon Favreau Jonah Hill Jonathan Price Joseph Gordon-Levitt Justin Bartha Justin Long Keanu Reeves Ken Jeong Ken Watanabe Kenneth Branagh Kevin Costner Kevin J. O'Connor Kevin McNally Kris Kristofferson Kurtwood Smith Kyle Chandler Laurence Fishburne Leonardo DiCaprio Liam Neeson Lou Landré Luke Evans Luke Goss Mark Boone Junior Mark Ruffalo Mark Strong Martin Freeman Martin Sheen Mason Lee Matt Damon Matthew Broderick Matthew McConaughy Mel Gibson Michael Caine Michael Clarke Duncan Michael Gough Michael Kelly Michael Nyqvist Michael Shannon Miguel Ferrer Mike Myers Mike Tyson Morgan Freeman Nick Frost Orlando Bloom Orto Ignatiussen Owen Wilson Pat Hingle Paul Bettany Paul Giamatti Paul Gleason Peter Sarsgaard Peter Weller Ralph Fiennes Randall Duk Kim Rene van 't Hof Richard Armitage Richard Attenborough River Phoenix Robert Davi Robert de Hoog Robert De Niro Robert Downey Jr. Robert Duvall Ron Perlman Ronny Cox Russell Crowe Rutger Hauer Ryan Reynolds Sam Elliott Sam Neill Sam Worthington Samuel L. Jackson Sean Bean Sean Connery Sebastian Koch Sebastian Stan Semmy Schilt Serge-Henri Valcke Seth Rogen Shia LaBeouf Simon Pegg Stanley Tucci Stefan de Walle Stellan Skarsgård Stephen Dorff Stephen Lang Steve Buscemi Steve Coogan Stuart Wilson Terence Stamp Terry Notary Teun Kuilboer Thomas Kretschmann Tim Robbins Timothy Dalton Timothy Olyphant Toby Jones Tom Cruise Tom Felton Tom Hanks Tom Hardy Tom Hiddleston Tom Hollander Tom Wilkinson Tommy Lee Jones Udo Kier Val Kilmer Victor Reinier Wayne Knight Wesley Snipes William Atherton William Fichtner William H. Macy Woody Harrelson Zach Galifianakis